Etikettarkiv: medicinteknik

Läkemedelsfabriker i mikrostorlek inuti kroppen

Låter det som en utopi? Det är det. Är det fullt görbart inom en överskådlig framtid? Ja, enligt Wouter van der Wijngaart, professor i mikro- och nanosystemteknologi vid KTH.

Vid frukostseminariet ”Teknikdriven medicinsk forskning” idag berättade Wouter om två riktigt intressanta forskningsprojekt som han vill ägna framtiden åt.

Det första projektet går ut på att skapa läkemedelsfabriker i mikrostorlek inuti människokroppen. Anledningen? I exempelvis traditionell behandling av cancer är det mer än bara sjukdomen som attackeras av de cellgifter som sätts in. Oftast påverkas stora delar av människokroppen med tuffa biverkningar som resultat.

Det handlar om att injicera implanterbara mikrokapslar i människokroppen, kapslar inte större än 100 nanometer vilket motsvarar ett hårstrås diameter.

Det det kommer till cancersjukdomar skulle kapseln kunna placeras inuti en tumör. Därefter skulle en så kallad ogiftig ”pro drog” kunna injiceras i kroppen som skulle kunna sätta igång tillverkningen av cytostatika i kapseln, eller läkemedelsfabriken som den då förvandlas till.

Det andra spåret kallar Wouter för ”programmable matter”, eller robotliknande material.

Det handlar om material som kan förändra form och funktion beroende på syfte. Exempelvis skulle det kunna injiceras i kroppen via en spruta (minimalt invasivt), i medicinskt syfte, för att forma exempelvis en höftled. Ja, efter att det skjutits in i kroppen skulle materialet kunna bygger upp sig självt på plats.

Wouter säger att ett sådant material också skulle ha sin plats på rymdexpeditioner till exempelvis planeten Mars. ”På så sätt kan man skicka en hink material oavsett om man behöver en borrmaskin eller en spade”.

Han tillägger sedan, för säkerhets skull, att detta ligger cirka tio år framåt i tiden. Likväl är det fullt realistiska målsättningar för den forskning som bedrivs inom ramen för hans ämnesområde, mikro- och nanosystemteknologi.

Ditt ansikte avslöjar dig

Hedvig Kjellström hänger med Furhat, en robotteknik som hon ska använda till forskning runt demens.

Hedvig Kjellström hänger med Furhat, en robotteknik som hon ska använda till forskning runt demens.

Nyligen läste jag artikeln Ansiktet kan avslöja vem som helst i DN, skriven av tidningens teknikredaktör Linus Larsson tillika en gammal kollega till mig. Knäcket är tämligen intressant, och glädjande nog har jag varit med och bidragit till det (bland annat genom att tipsa om KTH:s eminenta forskare Hedvig Kjellström).

Artikeln tar upp Automatisk ansiktsigenkänning, en teknik som kommer att få allt större utrymme i vår vardag.

Redan idag finns den faktiskt där utan att du kanske reflekterar så mycket över det. I kameror, mobilen, appar, Google och Facebook. Framöver lär den ta plats i större omfattning även på våra flygplatser, på jobbet och så vidare. Algoritmerna kommer att spela stor roll för så väl medicinteknik som säkerhet och bekämpning av terrorism.

Detta väcker förstås – som så ofta – frågor runt exempelvis integritet och risken för missbruk. Problematik som dyker upp bland frågeställningarna när folk hör av sig till mig för att söka kompetens på området. Något som händer titt som tätt numera.

Ja, en av dessa förfrågningar kom förhållandevis nyligen från en ytterst framgångsrik författare. Jag låter vara osagt vem, nationalitet, litterär genre och så vidare. Det fick jag lov att lova författaren. Men tekniken för ansiktsigenkänning kommer att spela en roll i den kommande boken.

Håll utkik!