Sofia Svantesons designbyrå röner framgångar i Sverige och Japan.

Bolaget som gör digitala tjänster enklare och snyggare

Ocean Observations väg till framgång i Sverige och Japan

FORSKNING OCH ENTREPRENÖRSKAP

Publicerad 2012-05-03

Mitt under pågående IT-kris i början av 2000-talet startade Sofia Svanteson, som nyligen avslutat sina studier till civilingenjör på KTH, en egen designbyrå. I dag omsätter bolaget Ocean Observations 23 miljoner kronor, har 25 anställda och en kundportfölj där Sveriges och Japans största mobilföretag och operatörer ingår.

– Jag var oerhört naiv när jag startade företaget, om jag vetat hur svårt det skulle bli kanske jag inte hade vågat. Den första budgeten vi satte ihop kan vi i efterhand skratta åt – vi trodde, trots IT-krisen, att det skulle vara enkelt för oss att hämta hem kunder, säger Sofia Svanteson.

Med ”vi” menar hon sig själv och den grafiska designern Jesper Wiking som träffades när de jobbade tillsammans på webbyrån Razorfish. De sa upp sig och drog igång arbetet med Ocean Observations och affärsidén att göra mobila tjänster mer användarvänliga, meningsfulla och attraktiva.

– Vi inledde arbetet genom att göra en införsäljning till sydkoreanska Samsung. Mobilföretaget skulle slå sig in på europeiska marknaden i konkurrens med Nokia och Sony Ericsson, och ville modernisera och förenkla gränssnittet i sin nya mobiltelefon, säger Sofia Svanteson.

Deras förslag vann över engelska och amerikanska byråer och i efterhand beskriver hon Samsung-uppdraget som det bästa, värsta, mest krävande och sämst betalda uppdraget de tagit sig an.

Det kanske smartaste också, skulle det visa sig.

Tio månader senare hade Ocean Observations visserligen fått betalt för bara tre månaders arbete, men nu hade de ett imponerande kundcase att visa upp för världen som marknadsföringsmaterial.

Lansering av Ocean Observations androiddesign i Tokyo.

– Under arbetets gång var de stenhårda, koreanerna. Vi åkte ofta över till Söul för projektmöten, och om de var missnöjda med något upprepade de kritiken 100 gånger om. Var de nöjda var det tyst. När vi slutligen till och med fick beröm av kunden så betydde det enormt mycket för oss, berättar Sofia Svanteson.

Efter Samsung-projektets avslut kunde hon och Jesper Wiking dock konstatera att den krisdrabbade marknaden stannat av nästan helt. Trots hårt säljarbete dröjde det till slutet av år 2003 innan det lossnade för Ocean Observations, när operatören 3 plötsligt hörde av sig och beställde design av nya ikoner till sin portal.

Därefter väntade uppdrag för stora internationella operatörer som spanska Telefonica och kinesiska Huawei.

Under studietiden på KTH på 1990-talet åkte Sofia Svantesons klass till Tokyo, och efter att ha sett möjligheterna drömde hon om att en dag kunna arbeta med mobila tjänster i Japan. I september 2010 öppnade Ocean Observations ett kontor i Tokyo.

Hur lyckades du etablera en liten svensk designbyrå på den japanska marknaden?

– Det började med att jag år 2005 bestämde mig för att helt enkelt ta en första kontakt med mobilföretag i Japan, för att boka förutsättningslösa affärsmöten. Vi träffade några företagsledningar och presenterade förslag. Mötena ledde inte till uppdrag – svaren vi fick var alltid att ”ja, samarbete kunde väl vara intressant”, vilket i Japan betyder nej tack, säger Sofia Svanteson.

Hon gav sig inte, utan fortsatte kontakta företagen en gång per år för att säga ”Hej, kan vi träffas?”, och 2008 kom hon på idén att ta med en japansk agent på säljmötena.

Då kände sig de japanska företagsledarna tryggare med affärsrelationen och Ocean Observations fick uppdraget att genomföra ett litet testprojekt för KDDI – den näst största operatören i Japan med ca 32 miljoner kunder.

– De blev nöjda! Så nöjda att vi fick uppdraget att göra om hela den nylanserade androidplattformen! säger Sofia Svanteson.

Eftersom standarden för Googles plattform är öppen så kan den ändras om operatörerna vill det, och KDDI i Japan ville förändra plattformen för att synka den till en ny sorts avancerad mobil.

Sofia Svanteson flyttade till Tokyo ett par månader under 2009, för att projektet skulle få rätt start, och numera besöker hon det egna Tokyokontoret 3-4 gånger per år för verksamhetsmöten.

Ocean Observations, som startades i en lokal på Södermalm, håller sedan 2007 till i ett Vasastan-kontor på 457 ljusa kvadratmeter. Flera av medarbetarna har gått mediateknikprogrammet på KTH, en utbildning Sofia Svanteson beskriver som ”bred och tvärvetenskaplig”.

Trots att hon är bolagets största delägare känner hon sig mest som en vanlig medarbetare som går till sin arbetsplats varje dag.

I rollen som företagsledare är målet att skapa en tillåtande, trygg atmosfär, som hon ser som en förutsättning för nytänkande.

– Det ska vara okej att misslyckas. Den som inte vågar göra fel vågar inte heller tänka nytt. För att jobba här är det viktigt att man gillar att samarbeta med andra och inte har alltför stort ego. Man ska kunna beundra sina medarbetares arbetsinsatser.

Katarina Ahlfort

Namn: Sofia Svanteson

Ålder: 39 år

Jobbar som: Entreprenör. Styrelseordförande och grundare av Ocean Observations.
Ofta anlitad föreläsare om företagande i Sverige och Japan, innovation, digitala strategier, kreativt ledarskap.

Ledarstil: Fokuserar på att skapa en tillåtande och kreativ företagskultur.

Axplock av Ocean Observations aktuella storkunder

  • Electrolux, som beställt digitala funktioner till ugnar i restaurangkök i såväl matbutiker som på Guide Michelin-krogar.
  • ABB, som vill ha digitala kontrollsystem till bland annat styrning av kärnkraftreaktorer.
  • Ett japanskt hemligt storföretag inom mobiltelefoni, som beställt design av telefoner för äldre användare, så kallade seniortelefoner.

Läs mer om Ocean Observations här