Lågkonjunkturen gjorde honom till framgångsrik uppfinnare

Gustav Söderström: Årets Alumn 2019

Publicerad 2019-05-10

Han tog examen från KTH efter IT-kraschen i början av 2000-talet, då det var ”omöjligt att få fast jobb”.
– Jag kände inte alls att jag ville bli entreprenör. Jag ville bli ingenjör. Så jag hade tur i oturen, säger Gustav Söderström, produktchef på Spotify och nyligen utnämnd till Årets Alumn på KTH.

I sitt ex-jobb på Telia Research 2003 skapade Gustav Söderström tekniken som skulle bli föregångare till Snapchat och WhatsApp.

– Men när jag skulle börja jobba samma år var det anställningsstopp överallt, så jag blev tvungen att testa att köra eget, berättar han.

– Smartphones hade just börjat utvecklas, men alla i branschen hade förlorat hoppet efter IT-kraschen, och alla projekt låg på is. Då kom jag på att man kunde bygga in appar direkt i telefonen, helt oberoende av operatören…

Gustav Söderström skapade företaget Kenet Works (som sedan köptes av Yahoo) tillsammans med en grupp vänner och studenter på KTH, och på den vägen är det. Han gick vägen om Yahoo till Spotify, som då hade 35 anställda. I dag är han produktchef på Spotify som nu har över 3 500 medarbetare.

– Det var deppigt läge på arbetsmarknaden när jag var nyutexaminerad, men det var samtidigt en lämplig tajming för att förverkliga visioner. I goda tider kan det vara svårt att få tag på talangerna. Ett stort plus med lågkonjunktur är att många är i samma situation – det är lättare att hitta duktiga personer som är beredda att satsa på nystarter.

Har du något råd till personer som känner oro inför nya krav på dagens arbetsmarknad och kanske tvekar inför att starta eget?
– Kom ihåg att vi i dag är itutade tanken om anställningstrygghet. Den har visat sig inte vara helt sann, inte ens på de stora bolagen. Att köra eget företag är att kunna välja själv, och företagandet kan dessutom även ofta kombineras med ett vanligt jobb.

Parallellt med sin anställning på Spotify de senaste tio åren har Gustav Söderström själv varit aktiv som investerare och rådgivare i ett flertal start-ups. Däribland 13th Lab, ett IT-företag som 2014 köptes av Facebook för 200 miljoner.

Se Gustavs MIT-föreläsning "A brief history of Spotify"  

Hur ser du på den digitala utvecklingen i Sverige jämfört med den i andra länder?
– Alla länder står inför samma utmaningar: samhället i stort har en övertro på att teknik ska lösa alla problem. Men tekniken kan även skapa problem, som när sociala nätverk får folk att må dåligt. Och samtidigt måste vi motverka teknikfientlighet.

Har du själv skapat regler på hemmaplan gällande skärmtid för barnen?
– Ja, jag ser tidsgränsen som ett verktyg. Visst kan skärmarna överförbrukas, och man kan bli slav under tekniken genom exempelvis spelberoende, men det är samtidigt viktigt att inte fokusera blint på skärmtid. Det finns så mycket konstruktivt i skärmarna.

Vilka är dina visioner för framtidens digitalisering?
– Det sker mycket intressant utveckling inom området AI, artificiell intelligens, kopplad till psykologi och biologi.

Filosofin börjar dessutom komma tillbaka som ett stort forskningsområde, av två anledningar: Dels därför att samhället blir allt mer sekulariserat, och vi människor behöver normer och livsregler att hålla oss till. Dels därför att mänskligheten står inför stora etiska frågor gällande exempelvis självkörande bilar.

Du säger att du ”svingar hårt mot teknikfientlighet”. Hur menar du?
– Att man måste fortsatt vara teknik-optimist. En positiv syn på utvecklingen i världen är viktig. Den enda vägen är framåt.

Text: Katarina Ahlfort
Foto: Spotify Newsroom

Om Gustav Söderström, egenstudierna och träningen

  • Ålder: 42 år
  • Aktuell som: Årets Alumn KTH 2019
  • Utbildning: KTH MSc, Electro Engineering, Data Communications, aug 1997-feb 2003
  • Familj: Fru och två barn, 8 och 11 år
  • Titel: Produktchef på Spotify (Chief R&D Officer)
  • Bakgrund: Grundade med en grupp vänner och KTH-studenter Kenet Works, som köptes av Yahoo 2006. Arbetar på Spotify sedan 2009. Engagemang i mindre startup-bolag, däribland AR-bolaget 13th Lab, som köptes av Facebook för 200 miljoner 2014.
  • Fritiden och livslångt lärande: Teknikintresset har fått mig att ständigt vidareutbilda mig. Jag går gratis internet-kurser på universitet runtom i världen på helger och kvällar. Jag har pluggat machine learning genom föreläsningar och laborationer från MIT och Stanford på YouTube. Rekommenderas!
  • Träning för hjärnan: Löpning och kampsport. ”Löpningen kräver varken utrustning eller tidsbokning, och har viktiga psykologiska effekter: att springa 45 minuter tre gånger i veckan har enligt forskning visat sig ge samma effekt som antidepressiv medicin. Även i kampsport tränas hjärnan, på samma sätt som i schackspel.”
Innehållsansvarig:press@kth.se
Tillhör: Forskning
Senast ändrad: 2019-05-10